La SSJBCQ décerne le prix «Artisan de la Fête nationale» 2017 du Centre-du-Québec à Jean-Paul Gagnon, de Plessisville

Victoriaville, le 31 mai 2017– Lors du lancement régional de la Fête nationale du Québec qui s’est tenu à Victoriaville, la Société Saint-Jean-Baptiste du Centre-du-Québec (SSJBCQ) a souligné la contribution exceptionnelle de monsieur Jean-Paul Gagnon à la Fête nationale du Québec en lui remettant le prix « Artisan de la Fête nationale » 2017 dans la région centricoise.

Ce prestigieux prix est remis à monsieur Gagnon pour souligner ses multiples apports pour faire  rayonner la fierté nationale, particulièrement par son engagement pour rehausser les célébrations de la Fête nationale de Plessisville sur une période d’une dizaine d’années.

Lors de son arrivée à Plessisville en 2000, il constate le peu de participation des citoyens aux célébrations de la Fête nationale, soit à peine une trentaine de personnes.  Il décide de se retrousser les manches pour redonner les lettres de noblesse aux célébrations de la Fête nationale de cette ville, en formant un nouveau comité organisateur dont il devient le président en 2001.

Sans aucune aide financière, seulement avec son comité et le recrutement d’une petite équipe de bénévoles, il réussit à attirer 600 personnes aux festivités du 24 juin 2001, ce qui représente déjà 20 fois plus de participants que l’année antérieure. Toutefois, dans une ville où résident plus de 9 000 habitants, Jean-Paul Gagnon est loin d’être satisfait du résultat et souhaite augmenter de beaucoup le nombre de participants, de même que la quantité et la teneur des activités. Il coordonne le tout avec entrain, mobilisant son comité organisateur et multipliant les activités et les demandes de subvention en s’adressant au MNQ, à la Société Saint-Jean-Baptiste, à la municipalité de Plessisville et à plusieurs autres partenaires financiers.

Des idées, il en a plein la tête, et il s’active directement sur le terrain pour les réaliser. Il prend la parole pour livrer les discours patriotiques et la levée du drapeau, il s’implique pour le choix des artistes et pour les spectacles, il suggère des activités d’animation familiale, il met en place la création de concours, ressuscite le goût du pavoisement dans la ville, etc. Excellent organisateur, communicateur et rassembleur, il mise aussi sur la promotion et la visibilité des célébrations qui attirent de plus en plus de citoyens et citoyennes au fil des ans.

Avec son équipe de bénévoles, il placarde les lieux stratégiques de la ville et publie des communiqués qui incitent la population à célébrer fièrement leur nation. Feu de joie, feu d’artifice, gala folklorique, concours pour enfants, expositions historiques, repas communautaires, bref tout ce met en place au fil du temps, si bien qu’en 2011, environ 6 000 personnes participent aux célébrations de la Fête nationale à Plessisville!

Cet engagement n’est pas anodin, car c’est avec passion, vision et conviction que Jean-Paul Gagnon a su susciter l’engouement des Plessisvillois. De plus, ce fervent bénévole à l’âme patriotique s’est empressé de contribuer à la Société d’histoire de Plessisville en réalisant, entre autres, diverses recherches historiques dans la région des Bois-Francs. Et comme si le bénévolat n’avait pas de limite pour lui, monsieur Gagnon s’est joint aux nombreux bénévoles de la Société St-Jean-Baptiste du Centre-du-Québec (SSJBCQ) en devenant président de sa section locale durant de nombreuses années, puis en participant au conseil d’administration régional et en siégeant à la Fondation Raymond-Beaudet, laquelle soutient les bibliothèques scolaires et municipales pour l’achat de livres d’auteurs québécois francophones.

Remerciant ceux et celles qui ont contribué au dépôt de la candidature du récipiendaire, la coordonnatrice régionale de la Fête nationale et directrice générale de la SSJBCQ, Gisèle Denoncourt, a ainsi résumé le parcours de Jean-Paul Gagnon avant de lui remettre la reproduction d’une œuvre spécialement conçue pour ce prix par Armand Vaillancourt : « Pour son implication assidue, convaincante et entraînante qui a contribué à inscrire les célébrations de la  Fête nationale de Plessisville comme un rendez-vous incontournable pour la population de notre territoire, pour ses valeurs nationalistes et son sentiment d’appartenance profond au Québec, et parce qu’il est un véritable artisan et maître d’œuvre de la Fête nationale du Québec. »

Prix artisan national

Le 25 mai dernier, à l’occasion du Coup d’envoi de la Fête nationale du Québec, le Mouvement national des Québécoises et Québécois (MNQ) a tenu à souligner le rayonnement de la culture québécoise dans la francophonie. Ayant participé à plus de 18 fêtes nationales au cours des 20 dernières années, Les Cowboys Fringants se sont ainsi vu remettre le prix « Artisan de la Fête nationale du Québec ». Leur implication dans les célébrations, et ce, depuis leur tout début, a façonné ce rassemblement festif de fierté qu’est la Fête nationale. Par leurs chansons, ils racontent aux Québécois leur histoire, leur quotidien et leurs idéaux avec franchise et authenticité. Ce prix souligne également la vitalité d’un emblème culturel contemporain que représentent Les Cowboys Fringants et qui célèbrent cette année, leur 20e anniversaire de carrière.

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Source :  Société Saint-Jean-Baptiste du Centre-du-Québec
Pour information: Gisèle Denoncourt,
directrice générale de la SSJBCQ et coordonnatrice de la Fête nationale au Centre-du-Québec
gdenoncourt@ssjbcq.quebec | 819 478-2519 | 1 800 943-2519

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